Wolffia columbiana, une toute petite nouvelle plante pour la France

le 28 sep 2020
Wolffia columbiana JML

La Wolffie de Colombie (Wolffia columbiana H.Karst.) vient d’être observée cet été dans un plan d’eau de la Métropole lilloise (commune de Leers), département du Nord. Cette toute petite plante flottante n’avait apparemment pas encore été signalée en France ; elle était toutefois déjà connue dans la plupart des pays limitrophes (Allemagne, Belgique et Italie). Les Wolffies sont des organismes minuscules, avec une taille globale avoisinant le millimètre ; ce sont les plus petites plantes à fleurs du monde. La photo ci-contre montre la plante en compagnie d’autres espèces de la même famille.

Cette nouvelle espèce exotique occupe des habitats similaires à la Wolffie indigène (Wolffia arrhiza (L.) Horkel ex Wimm.) et va sans doute s’installer durablement sur le territoire (si ce n’est déjà fait). Distinguer ces deux espèces de Wolffie n’est cependant pas facile et nécessite notamment le comptage des stomates à l’aide du microscope.

Découverte, rédaction et crédit photographique : Jean-Michel Lecron